Loss of Wildlife: Part 3

As we celebrate and observe the world environment day, Ecoblogs is going to publish series of papers this month focusing conservation ecology in general and biodiversity in particular. This is our third paper from our honorary adviser and South America chapter coordinator Viviana Granado.

This article is the final part and an extenuation of part 1 & part 2 of my articles that you can read by simply clicking the Part 1 & Part 2 from here. Both part 1 and 2 are also translated in Spanish for your convenience. Many Thanks. Viviana

Viviana Granado, Professor of Environmental Management, University of Buenos Aires and José C Paz’s University, Argentina.

Gold dust day gecko. Image Credit: Thierry Caro
Gold dust day gecko. Image Credit: Thierry Caro

The disappearance of species is a natural process that has been happening for more than 2,000 million years, however many of the actions that man cause on the environment favor the increase in this natural rate of extinction of species. Population growth, increased economic activity and demand for raw material and poverty, produce an increase in agricultural area. This anthropogenic modification of the land use causes serious environmental and social consequences. But there are other factors that benefit agricultural expansion: changes in rainfall patterns which benefit new crop areas, favorable conditions in the international grain market (e.g. soybean cultivation in Argentina), technological changes, among others. On the one hand these factors cause large economic benefits to farmers and on the other hand, severe environmental impact not being internalized by farmers, favors the expansion of the agricultural frontier in the region. This phenomenon is common in Argentina and is spreading to other countries in Latin America. The Chaco forest is the second largest forest mass in South America and its stability is seriously threatened due to the current deforestation to create new areas of crops. Also, deforestation of large areas is related to illegal drug trafficking as large surfaces are cleared for farming narcotic plants.

While it is a complex issue and it needs further analysis, we try to define the causes that lead to transform the land use in areas of crops by the man. These actions occasion negative effects on climate, water cycles, carbon and nitrogen in the biosphere, the emissions of gases that cause the greenhouse effect and especially on biodiversity. The wildlife that inhabits these ecosystems is affected by the fragmentation of the environment, loss of nesting sites, den and food, absence or scarcity of individuals of the same species to mate. As a result, it is common for wildlife migrations to other areas to happen, generally more urbanized, leading them to look more vulnerable to be hunt by villagers who holds farming livestock.

Dwarf yellow-headed gecko. Image Credit: Muhammad Mahdi Karim
Dwarf yellow-headed gecko. Image Credit: Muhammad Mahdi Karim

Although there is a lack of government policies regarding the conservation of biodiversity in these agricultural ecosystems, it is carrying through natural reserve networks with connected corridors that provide dispersal and migration routes for animals, as well as payment for environmental services (PES), this means compensate forest owners for the production of non-market benefits, for example in Costa Rica Ecomercados Project was implemented, which encourages owners of forests in buffer zones and biological corridors interconnected to protect the services provided by forest ecosystems.

Finally, as a conclusion of the three parts article on wildlife loss, we know that populations and entire species are disappearing as a result of the activity of man on the natural environment. All the living things that live in a country are the greatest asset that it owns and each species in its genome carries information from millions of years of evolutionary adaptations. Now the big environmental challenge is to seriously implement strategies of protection to ensure the maintenance of biodiversity because when a species becomes extinct forever it can not be replaced.

In Spanish

PERDIDA DE FAUNA (3º PARTE)

Agama sinaita. Image Credit: Ester Inbar
Agama sinaita. Image Credit: Ester Inbar

La desaparición  de especies es un proceso natural que viene ocurriendo desde hace más de 2.000 millones de años, sin embargo muchas de las acciones  del Hombre que provoca sobre el ambiente favorecen el incremento de  esta tasa natural de extinción de especies.

El crecimiento demográfico, el aumento de la actividad económica, demanda de materia prima y pobreza, producen un aumento de la superficie agrícola. Esta modificación antropogénica en el uso del suelo, origina graves consecuencias ambientales y sociales.

Pero también existen otras causas que favorecen la expansión agrícola: alteraciones en el régimen de lluvias que favorecen nuevas zonas de cultivos, condiciones favorables en el mercado internacional de granos (por ejemplo el cultivo de soja en Argentina), cambios tecnológicos, entre otros. Por un lado  estos factores originan grandes beneficios económicos a los productores agropecuarios y por otro, graves consecuencias ambientales que al no ser internalizadas por los agricultores, favorece la expansión de la frontera agrícola en la región. Este fenómeno es común en Argentina y se está extendiendo a los demás países de Latinoamérica. El Bosque Chaqueño es la segunda masa forestal más importante de Sudamérica y su estabilidad está seriamente amenazada debido a la actual deforestación para crear nuevas zonas de cultivos. Asimismo, la deforestación de extensas áreas se encuentra relacionada con el tráfico ilegal de drogas ya que grandes superficies de ambientes selváticos se limpian para el cultivo de plantas narcóticas.

Si bien es un tema complejo y que necesita de un análisis más profundo, se intenta definir las causas que llevan a transformar el uso del suelo en zonas de cultivos por parte del Hombre. Estas acciones originan efectos negativos sobre el clima, los ciclos del agua, el carbono y el nitrógeno en la biósfera, las emisiones de gases causantes del efecto invernadero y especialmente sobre la biodiversidad. La fauna silvestre que habita en estos ecosistemas, se encuentra afectada por la fragmentación del ambiente, la pérdida de lugares de nidificación, guarida y alimentos, ausencia o escasez de individuos de su misma especie para aparearse. Como resultado es común que ocurran  migraciones de los animales silvestres hacia otras zonas, generalmente más urbanizadas,  lo que lleva a que se vean más expuestos a la caza por parte de los pobladores que ven en peligro su ganado.

Si bien en general se observa una ausencia de políticas de Estado en cuanto a la conservación de la biodiversidad en estos ecosistemas agrícolas, se están llevando a cabo redes de reservas naturales con corredores biológicos conectados que proporcionan rutas de dispersión y migración para los animales, como así también Pago por servicios ambientales, es decir se compensa a los propietarios de bosques por la producción de beneficios no comerciales, por ejemplo en Costa Rica se implementó el Proyecto Ecomercados que incentiva a los propietarios de bosques ubicados en zonas de amortiguamiento y corredores biológicos interconectados para proteger los servicios que brindan los ecosistemas de bosques.

Finalmente y como conclusión de las tres (3) notas sobre Pérdida de Fauna Silvestre, sabemos que hay poblaciones y especies enteras que están desapareciendo como consecuencia de la actividad del Hombre sobre los ambientes naturales. El conjunto de los seres vivos que habitan en un país es el mayor patrimonio que éste posee y cada especie lleva en su genoma información de millones de años de adaptaciones evolutivas. Ahora el gran desafío ambiental es implementar seriamente estrategias de protección para asegurar el mantenimiento de la biodiversidad porque cuando una especie se extingue lo hace para siempre, no puede sustituirse.

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